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¿Qué es el clickbait?

Este artículo intentará aclarar la frase "clickbait" proporcionando definiciones, aclarando lo que es, revisando la historia del término, proporcionando ejemplos y demostrando cómo puede ser utilizado tanto para fines buenos como malos.

Introducción

Existe confusión en cuanto a la definición exacta de clickbait. La palabra compuesta desglosada en sus raíces, click y bait, implica que se intentará utilizar un cebo (como en la pesca) o atraer a una persona en Internet para que haga clic en un enlace (hipervínculo). 

Este artículo intentará aportar algo de claridad al término clickbait proporcionando definiciones, explicando lo que es, repasando algo de la historia del término, mostrando algunos ejemplos y explicando cómo se puede utilizar tanto para fines buenos como para fines engañosos.

Si alguna vez has sido víctima de un clickbait engañoso, sabes lo frustrante que puede ser.

¿Qué es el clickbait?
Muestra a una persona frustrada que navega por Internet y que ha caído en un titular clickbait.

¿Qué es el clickbait?

Antes de hablar de clickbait, hay que definir el término sin utilizar sus raíces. Aquí es donde se produce la confusión, ya que hay varias definiciones de sitios web de autoridad que van desde que el clickbait se considera inocuo, hasta que es directamente malo. A continuación se presentan algunas definiciones de "clickbait" en Internet:

Merriam-Webster:

"algo (como un titular) diseñado para que los lectores quieran hacer clic en un hipervínculo, especialmente cuando el enlace lleva a un contenido de dudoso valor o interés"

Wikipedia:

"Clickbait es un texto o un enlace en miniatura que está diseñado para atraer la atención y atraer a los usuarios a seguir ese enlace y leer, ver o escuchar la pieza de contenido en línea vinculada, con una característica definitoria de ser engañosa, típicamente sensacionalista o engañosa".

Diccionario.com

"un titular sensacionalista o un trozo de texto en Internet diseñado para atraer a la gente a seguir un enlace a un artículo en otra página web".

Cambridge.org

"Artículos, fotografías, etc. en Internet que pretenden atraer la atención y animar a la gente a hacer clic en los enlaces a determinados sitios web"

Tanto la definición de Merriam-Webster como la de Wikipedia de clickbait contienen una afirmación calificativa de que el titular es intencionadamente engañoso en relación con el artículo al que se dirige, o el artículo es de poco o ningún interés. Sin embargo, las definiciones de dictoinary.com y Cambridge.org no contienen tal afirmación sobre el engaño intencionado. Simplemente afirman que el titular es sensacionalista para que los lectores hagan clic en el titular y vayan al artículo.

Ben Smith, en su Entrada del blog de 2014 El redactor jefe de Buzzfeed afirmó que su sitio web no utiliza el clickbait, ya que afirma que los titulares de su sitio web prometen poco y el contenido correspondiente ofrece mucho. Se esfuerzan por utilizar grandes titulares que crean curiosidad y al mismo tiempo son honestos y te dicen lo que vas a leer. Basándose en estos comentarios, define el clickbait utilizando las definiciones de engaño intencionado mencionadas anteriormente. 

La diferencia en las definiciones de clickbait, sensacionalismo frente a engaño intencionado, es una distinción muy importante que se analizará más adelante. Pero primero examinemos las características de los titulares eficaces y algunos ejemplos de clickbait.

¿Qué se considera clickbait?

En 2016 Nadya Khoja realizó un estudio para Venngage.com para determinar las características de un título clickbait eficaz. Analizó los titulares de 24 sitios web de alto tráfico conocidos por sus titulares de tipo clickbait, como The Huffington Post, Upworthy, Vox, Buzzfeed, Clickhole y Cracked. La eficacia del título se definió en función del número de comparticiones sociales que el título acumuló durante los tres meses de estudio, y algunos títulos obtuvieron un número asombroso de comparticiones, ¡más de un millón!

Determinó 7 factores principales de un titular clickbait eficaz: una lista, una historia personal, un animal, cultura pop/alimentación, noticias/medios recientes, un concepto desconocido/nuevo y un elemento de choque. 

fig-2-factores-comunes-en-los-títulos-de-clic

muestra esas categorías en relación con el porcentaje de titulares que contienen esa categoría. Obsérvese que alrededor de 79% de los titulares contenían un elemento de choque.

Factores comunes de un título clickbait
Este gráfico de barras muestra los 7 factores comunes a todos los títulos clickbait eficaces.

muestra el número de elementos clickbait que contenía cada titular en relación con el porcentaje de titulares. Obsérvese que aproximadamente 85% de los titulares tenían 3 o 4 elementos (el total de las dos últimas columnas).

Una buena forma de entender el clickbait es leer los siguientes ejemplos que te darán una idea de cómo están estructurados y cómo reconocerlos.

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Ejemplos de Clickbait

Algunos ejemplos de titulares clásicos de clickbait se encuentran en Figura 4 y tomada de aquí.

Como puede ver, estos titulares están diseñados para despertar la curiosidad y las emociones del lector, y para crear un impulso irresistible de hacer clic en el enlace para leer el artículo.

Busqué en Internet un ejemplo de clickbait engañoso o intencionado que despertó un poco mi interés (sólo con fines periodísticos), "La mansión de Mel Gibson es más grande que toda la ciudad". Pensé que debía ser una casa increíblemente grande.

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Bueno, después de ver 37 páginas (Figura 6: Después de 37 páginas todavía no se menciona la casa de Mel Gibson), el artículo seguía sin mostrar la casa de Mel Gibson, así que finalmente desistí. La curiosidad periodística sólo llega hasta cierto punto. Hay que tener en cuenta que estos artículos muestran una casa a la vez, tardan una eternidad en cargar y cargan algunos anuncios con retraso. Los anuncios retrasados son especialmente atroces, ya que crees que estás pulsando el botón "siguiente" para ir a la siguiente página, pero antes de que lo hagas, la página cambia de posición de modo que tu ratón está ahora sobre un anuncio y, lo has adivinado, te lleva a la página del anuncio. Después de al menos 30 minutos, me sentí increíblemente frustrado porque el artículo no había cumplido la promesa de su titular. Sabía de antemano que este anuncio era un clickbait engañoso, ya que había caído en anuncios similares en el pasado. La buena noticia es que se aprende a reconocerlos para poder evitarlos.

Breve historia del clickbait

Según Sitio de viajes en el tiempo de Merriam-WebsterLa primera vez que se conoce el uso del término clickbait en la prensa fue en 1999, aunque no indican quién ni dónde se utilizó. Grammerist.com atribuye la invención del término clickbait a un blog publicado en diciembre de 2006 por Jay Geiger. Aunque esto no es correcto, es posible que haya popularizado el término.

¿Por qué el clickbait es un problema?

Cuando un titular y un artículo son inconexos, el lector pierde la confianza en el autor y/o la empresa y es mucho menos probable que continúe una relación.

La confianza se construye a través de la integridad, que Merriam-Webster define como "adhesión firme a un código de valores especialmente morales o artísticos: incorruptibilidad". Una forma práctica de pensar en la integridad es actuar como si tuvieras una cámara de vídeo pegada a tu hombro mientras las personas a las que respetas, como tus padres, te observan. La integridad es cuando sabes que ellos estarían orgullosos de tus acciones.

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Esta figura muestra la página 37 del artículo y todavía no se menciona a Mel Gibson, que es la razón por la que se hizo clic en el titular.

Un titular debe ser una promesa al lector sobre el tema de su artículo.

Consecuencias negativas

El clickbait puede ser un problema importante si el titular es engañoso o equívoco, ya sea intencionado o no. Esto tendrá consecuencias negativas en la relación entre el lector y el autor. Como todos sabemos, la confianza es difícil de ganar y se obtiene durante un largo periodo de tiempo. Piensa en el autor y el lector como en una relación, y como en cualquier relación cada parte da un poco más de sí misma a medida que la relación progresa. Pero si una de las personas es deshonesta o abusa de esa confianza, la relación retrocede rápidamente y puede terminar dependiendo de la gravedad del hecho.

¿Por qué debe tener cuidado al utilizar el clickbait para promocionar su negocio?

La gente hace negocios con gente que conoce, le gusta y confía. En primer lugar, su cliente potencial debe conocerle normalmente a través de sus esfuerzos de marketing. A medida que lo hace, si la relación progresa, empieza a gustarle. Por último, empiezan a confiar en usted, y es entonces cuando son receptivos a convertirse en clientes de pago. 

El clickbait engañoso daña las marcas y erosiona la confianza

El uso de titulares engañosos como "clickbait" muestra una falta de integridad que disminuye la confianza y puede ralentizar o detener la progresión de los lectores en el ciclo de conocer, gustar y confiar. Esto puede causar un daño irreparable a tu marca, ya que un cliente insatisfecho suele contar su mala experiencia a entre 9 y 15 personas, mientras que un cliente satisfecho solo se lo contará a 4 o 6 personas (BeyondPhilosophy.com).

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¿Puede ser bueno el clickbait?

Sí, el clickbait puede ser bueno. Tenga en cuenta que todos los artículos se escriben para ser leídos, que es su objetivo principal. Suponiendo que sea un hecho, el título es la parte del artículo que atrae al lector a hacer clic en un enlace para poder leer el artículo. Un poco de sensacionalismo al estimular las emociones y la curiosidad en el titular puede ser bueno, si atrae al lector a hacer clic en el artículo y si el titular describe con precisión el contenido del artículo. Neil Patel, un conocido comercializador de Internet, está de acuerdo en su entrada de blog, "Por qué el clickbait funciona [y por qué deberías hacerlo más]".

Los autores utilizan el clickbait por una simple razón, funciona, y funciona bien¡! Aumentará su CTR que a su vez aumentará el tráfico. Esto muestra a Google que la gente está interesada en sus artículos y es probable que aumente su clasificación en la SERP (página de resultados del motor de búsqueda).

Mayor potencial para las acciones sociales

A medida que más personas lean su artículo y se den cuenta de que tiene buena información, es más probable que lo compartan socialmente, lo que debería actuar para aumentar el número de lectores.

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Mayor conocimiento de la marca

Obviamente, el clickbait puede aumentar el conocimiento de la marca. Cuanto más lea la gente tu artículo, se iniciará el ciclo de conocer, gustar y confiar. Figura 8 muestra a un conocido actor de un personaje televisivo declarando cómo el clickbait aumenta el éxito de su marca. (Crédito de la foto)

El clickbait crea la brecha de la curiosidad 

Una brecha de curiosidad implica que hay información nueva y valiosa sobre un tema, lo que crea el incentivo de hacer clic para descubrirla. Un buen titular creará curiosidad y/o estimulará las emociones haciendo difícil que el lector no haga clic y lea el artículo.

Sea original y creativo, pero no engañoso

La clave para escribir buenos titulares de clickbait es ser original, creativo y estimular la curiosidad y las emociones, al tiempo que se describe con precisión el contenido del artículo. He aquí algunas ideas sobre cómo escribir un titular eficaz, "La anatomía del titular perfecto".

¿Dónde se encuentra el clickbait?

El clickbait es omnipresente en Internet. Por supuesto, los sitios de cotilleo lo tienen, pero muchos de los sitios de noticias más respetados venden su espacio publicitario a empresas que proporcionan titulares clickbait, como el artículo de ejemplo mostrado anteriormente sobre la casa de Mel Gibson de news.yahoo.com.

¿Cómo puedo reconocerlo?

La lista de viñetas y el ejemplo de clickbait engañoso de arriba proporcionan ejemplos para ayudarle a reconocer el clickbait.  GFCGlobal.org afirma que una forma fácil de saber si el titular es clickbait es,  "Si el titular te dice lo que tienes que sentir en lugar de dejarte crear tu propia reacción".  Figura 8 muestra gráficamente otras formas de reconocer el clickbait. (Crédito de la foto)

Conclusión:

El clickbait es eficaz para mejorar el CTR y puede ser bueno si el titular describe con precisión su artículo. La honestidad e integridad del autor son primordiales. Un titular honesto que cree curiosidad y estimule las emociones atraerá al lector a hacer clic para leer el artículo. Sin embargo, hay que usar el sentido común cuando se evalúan los titulares para el clickbait. Si algo parece extravagante y demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea. Si es así, minimice su posible frustración y evítelo como la peste.  "Caveat lector"que el lector tenga cuidado.

Equipo SIA

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